Петроглиф (от греч. petros - камень и glephe - резьба: анг. petroglyph)

- наскальный рисунок или надпись (Археологический словарь, 1990, с. 190). Термин "петроглифы" заимствован из научной литературы Запада и в строгом смысле должен означать выбитые изображения в противоположность терминам "писаницы" и "росписи" (Дэвлет, 1996, с. 4). Петроглифы располагаются на скалах предгорных массивов и высоких горных перевалов, а также на плоскостях скалистых берегов рек и озер. Большинство петроглифических комплексов представляет собой результат многократного нанесения изображений за длительное время, иногда за два-три тысячелетия Соответственно изображения на этих комплексах относятся к различным культурно-историческим эпохам (Шер, 2006, с. 52).